Leon Bismark "Bix" Beiderbecke

(Davenport, Iowa 10-3-1903 / New York, New York 6-8-1931) 

Finalmente Beiderbecke ha tirato fuori una cornetta d'argento. Ha messo le sue labbra e ha fatto esplodere una frase. Il suono è venuto fuori come quando una ragazza dice di sì. - Eddie Condon su Bix Beiderbecke

Una delle cose che mi piace del jazz, amico, è che non so che cosa accadrà prossimamente. E tu? - Bix Beiderbecke

Louis Armstrong ] Nick La Rocca ] Buddy Bolden ] Jelly Roll Morton ] [ Bix Beiderbecke ] Adrian Rollini ] Harry James ]

Bix Beiderbecke era uno dei più grandi musicisti di jazz degli anni 20. Il suo modo di bere e il bel suono della sulla cornetta gli hanno reso una leggenda fra i musicisti durante la sua breve vita. La leggenda di Bix è cresciuta ancora di più dopo la sua morte. Bix non ha mai imparato a leggere bene la musica, ma aveva un orecchio musicale stupefacente già da quando era un bambino. I suoi genitori non approvavano della sua musica e lo hanno trasferito ad una accademia militare fuori da Chicago nel 1921. Presto è stato espulso da questa scuola perché saltava le lezioni, ed è diventato un musicista a tempo pieno.

Nel Beiderbecke 1923 ha formato l'orchestra i Wolverines ed ha inciso con loro l'anno seguente. Bix è stato influenzato molto dalla dagli Original Dixieland Jass Band, ma presto sorpassava il loro modo di suonare. Verso la fine del 1924 Bix ha lasciato i Wolverines per fare parte dell'orchestra di Jean Goldkette, ma la sua incapacità di leggere la musica questa volta gli ha fatto perdere il lavoro. Nel 1926 è rimasto un periodo di tempo con l'orchestra di Frankie Trumbauer, con cui ha inciso il suo capolavoro per pianoforte solo del “In a Mist". Inoltre ha inciso alcuni delle sue opere migliori con Trumbauer ed il chitarrista Eddie Lang, con lo pseudonimo Tram, Bix, and Eddie di Bix e di Eddie. Bix finalmente ha potuto studiare il solfeggio abbastanza per farsi assumere di nuovo dall'orchestra di Jean Goldkette brevemente, prima firmare il contratto come solista con l'orchestra di Paul Whiteman. L'orchestra di Whiteman era quella più popolare in assoluto degli anni '20 e Bix ha goduto del prestigio e dei soldi suonando con un orchestra così importante, ma non ha smesso di bere. Nel 1929 il bere ha cominciato ad avere la meglio sul Bix. Ha sofferto di delirium tremens ed ha avuto crollo nervoso mentre suonava con l'orchestra di Paul Whiteman e finalmente è stato spedito di nuovo ai suoi genitori a Davenport, nel Iowa, per recuperare. Va precisato che Paul Whiteman era molto buono con Bix durante le sue lotte. Ha mantenuto Bix a paga piena lungo dopo che la sua crisi gli ha allontanato dall'orchestra, e gli ha promesso che il suo posto era sempre libero nell'orchestra, ma Bix non era mai più lo stesso e non si è mai tornato con loro.

Beiderbecke è andato a New York nel 1930 ed ha preso parte insieme al suo amico Hoagy Carmichael sotto il nome Bix Beiderbecke e la Sua Orchestra. Ma principalmente, si è chiuso dentro una stanza che affittiva a Queens, nel New York, dove beveva molto e lavorava al suo pianoforte. Ha scritto per pianoforte solo i brani bellissimi "Candlelight", "Flashes", e "In The Dark" (Bix non li ha incisi mai). È morto all'età di 28 anni nel 1931 durante crisi alcolico. La causa ufficiale della morte era polmonite ed edema del cervello.

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